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samedi 22 janvier 2022
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Cinq choses à savoir : Waialae Country Club

By Jeff Eisenband, PGATOUR.COM

Waialae Country Club is the home of the Sony Open in Hawaii. (Cliff Hawkins/Getty Images)

Le PGA TOUR passe de Maui à Oahu cette semaine et si l’État est le même le changement d’île exige un style de golf radicalement différent. Finis les grands dénivelés de Kapalua, place au Waialae Country Club, plus plat, d’inspiration européenne et Hamptons, qui accueille le Sony Open d’Hawaï.

Le Waialae est antérieur à la création de l’État hawaïen a été présenté dans un film comique populaire des années 1960 et fait partie du calendrier du PGA TOUR depuis 1965. Cela fait beaucoup de films de tournois à étudier mais le Waialae continue de donner quelques coups de poing chaque année en janvier.

  1. Il rend hommage à des parcours légendaires

Lorsque l’architecte de terrains de golf Seth Raynor et son associé de l’époque, Charles Banks ont conçu Waialae au début du XXe siècle ils se sont inspirés de certains des célèbres terrains de l’époque.

Raynor a conçu le premier trou aujourd’hui un par 4 de 488 yards en pensant au « Road Hole » du Old Course de St Andrews. Andrews. Comme le 17e trou en Écosse le premier trou à Hawaï exige un coup d’approche vers un green peu profond, protégé par un bunker profond.

Le numéro 7 du Waialae est un peu comme le numéro 6 du National Golf Links of America de Southampton dans l’État de New York l’un des parcours emblématiques de Charles B. Macdonald le mentor de Raynor. Les deux par 3 sont courts – les tees arrières du National Golf Links s’étendent jusqu’à 141 yards et le trou du Sony Open atteint 162 yards – mais les deux offrent une couche de bunkers devant un large green. À l’origine Raynor avait entouré tout le green de sable pour rendre hommage à Macdonald mais aujourd’hui il n’y en a que sur le devant.

Le 17e trou par-3 de Waialae utilise un green de style « redan » qui a été récemment restauré selon la vision originale de Raynor avec un grand bunker sur la gauche et quatre bunkers plus petits à droite du green. Macdonald et Raynor ont joué un rôle important dans l’établissement du concept de redan aux États-Unis, en le faisant venir de North Berwick Golf Club en Écosse.

On dit que le quatrième trou par-3 du Waialae, avec son green de 55 yards comprenant une profonde rigole en son milieu, a pris sa forme du Biarritz Golf Club en France.

Malheureusement pour Raynor il n’a jamais vu le fruit de son travail car il est décédé en janvier 1926 un an avant l’ouverture officielle du Waialae.

  1. Le premier et le dernier neuf sont inversés.

Le golf hawaïen est un golf de premier ordre dans les États-Unis contigus. Et pour s’assurer que les fans voient les vues les plus pittoresques d’Oahu lorsqu’ils regardent l’action tard dans la nuit le Sony Open échange les neuf premiers et les neuf derniers kilomètres pour le tournoi.

Il y a deux raisons notables à ce changement. Tout d’abord l’esthétique : Les neuf trous arrière (neuf trous avant pour les membres) mettent le mieux en valeur la beauté du soleil hawaïen se couchant à l’ouest. Deuxièmement cela permet d’utiliser le 18e trou (neuvième trou pour les membres), par-5 dogleg left comme trou final spectaculaire. Bien que le 18e ne fasse que 546 yards en 2021 une série de bunkers au niveau du dogleg exige un coup de départ précis pour mettre en place un deuxième coup réalisable sur le green.

L’année dernière Kevin Na a placé son deuxième coup dans le green au 18e avant de se lever et de descendre pour un birdie et une victoire d’un coup. En 1983 Isao Aoki a réussi un eagle de 128 mètres pour devenir le premier joueur japonais à gagner sur le PGA TOUR.

Peu importe ce que font les concurrents sur le 18 c’est presque toujours divertissant.

  1. C’est un « W » fou, fou !

L’élément le plus emblématique de Waialae est le « W » formé par quatre cocotiers derrière le green du 16e. Cette formation est volontaire et bien qu’elle n’existe que depuis 2010 son histoire remonte à plus de 50 ans.

En 1963, deux ans avant les débuts du Sony Open le film « It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World » de Stanley Kramer est sorti au cinéma. Il mettait en scène l’une des plus grandes stars d’Hollywood avec Spencer Tracy, Milton Berle et Sid Caesar entre autres. L’intrigue du film tournait autour d’un groupe d’individus qui faisaient la course pour découvrir 350 000 $ cachés sous un arbre en forme de W dans la ville californienne fictive de Santa Rosita.

Ethan Abbot, membre de Waialae estime qu’il avait environ 9 ou 10 ans lorsqu’il a vu le film pour la première fois. Son enthousiasme enfantin pour le film ne l’a jamais quitté et devenu adulte dans les années 2000 il a commencé à faire pression sur le parcours pour qu’il crée son propre W. Après quelques réticences initiales, le Waialae a déplacé quatre arbres parmi les centaines qui se trouvent sur le parcours les plantant derrière le green n° 7 pour les membres. L’ensemble de la modification a coûté 3 500 dollars et provenait d’un don déjà affecté à un projet sur le parcours.

Bien que les arbres soient trompés en pensant qu’ils poussent droit ils forment maintenant l’une des images emblématiques du golf le « W » apparaissant sur les produits dérivés du Waialae et valant au club une série de récompenses nationales en matière de paysage. Les mariages sont même devenus courants au « W », un endroit idéal pour les amateurs de golf.

Mais Abbott a-t-il caché de l’argent sous les arbres ? Cela reste inconnu.

En 2017 Justin Thomas est arrivé au Waialae directement après une victoire au Sentry Tournament of Champions. Il l’a soutenue en réalisant un premier tour de 59 à Oahu un nouveau record du parcours dépassant les 60 de Davis Love III en 1994. Thomas a commencé par l’arrière et a terminé son tour par des eagles aux numéros 10 et 9.

À 23 ans Thomas est devenu le plus jeune joueur à réaliser un tour inférieur à 60.

En plus du record du 18 trous Thomas a établi les records du 36 trous du 54 trous et du tournoi au Sony Open, terminant à 27-under 253 pour battre Justin Rose de sept coups. Le Sony Open a été la troisième des cinq victoires de Thomas en route vers son titre en FedExCup 2016-17.

  1. C’est une piste plate

Le terrain du Sentry Tournament of Champions grimpe jusqu’à 510 pieds au-dessus du niveau de la mer sur le Plantation Course de Kapalua. Au Waialae, les joueurs peuvent laisser leurs chaussures de randonnée à l’hôtel. Le parcours d’Oahu présente un dénivelé d’environ 3 mètres.

Alors que le Waialae présente des caractéristiques uniques à Hawaï – cocotiers, arbres à gousses de singe et kiawe, ainsi que des vues sur l’océan Pacifique – les obstacles d’eau sont minimes et 83 bunkers traversent le terrain. Les brises peuvent jouer un rôle mais après les montagnes et les vents inattendus de Kapalua, Waialae présente une atmosphère plus calme.

Les trois derniers champions du Sony Open sont Kevin Na, Cameron Smith et Matt Kuchar ce qui suggère que la frappe de balle et le putting sont plus importants que la distance sur ce parcours classique.

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