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mercredi 1 décembre 2021
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Augusta National Golf Club

Cette semaine les meilleurs joueurs du monde se retrouvent sur le parcours qui est aussi mythique que la mecque de Saint Andrews. Les américains ont voulu réaliser aux US un sanctuaire dédié au sport le plus pratiqué aux US et qui serait l’équivalent pour le nouveau monde de la tradition écossaise et anglaise.

L‘Augusta National Golf Club Golf History Today

Today@golfhistorytoday  · Société de médias/d’actualités

L’un des plus célèbres clubs de golf du monde a été officiellement ouvert ce jour-là. Le club est connu comme le siège du tournoi des maîtres qui a débuté l’année suivante. Le parcours lui-même a été créé par le prodige Bobby Jones. Le club a ouvert en décembre mais a été officiellement inauguré le 13 janvier 1933. Sur invitation spéciale, des dizaines de sportifs du Nord et de l’Est se sont rendus à Augusta National pour chercher le paradis des golfeurs de Jones. Jess Sweetser et Francis Ouimet champion de l’U.S. Open en 1913 étaient sur place pour accueillir les invités avec des « pickaninies vêtus d’écarlate » et des caddies coiffés de rouge pour accueillir les golfeurs.

Bobby Jones a atteint son apogée au golf à 28 ans en remportant le « Grand Chelem » en 1930. Beaucoup se demandaient ce qu’il allait faire ensuite. C’est vers juillet 1931 que des journaux comme le New York Times publient des titres tels que « Bobby Jones construit un parcours de rêve »… « Jones construit un test ultime pour les golfeurs à Augusta ». L’Augusta National était tout de même un terrain de golf très prisé, avant même qu’il ne soit inauguré, simplement à cause des personnes impliquées.

Bobby Jones est l’ami de Clifford Roberts, un courtier en valeurs mobilières de New York qui connaissait le désir de Joneset qui a pris connaissance d’une propriété prometteuse à vendre à Augusta, en Géorgie, où la belle-mère de Jones avait grandi, et en a informé Jones. Au printemps 1930, Jones a visité pour la première fois Fruitlands, un arboretum d’Augusta et une plantation d’indigo depuis l’époque de la guerre civile, et il l’a acheté pour 70 000 dollars en 1931, avec le projet de concevoir un terrain de golf sur le site.

Jones conçoit le parcours de l’Augusta National avec Alister MacKenzie ; le nouveau club ouvre ses portes au début de 1933. Il fonde le Tournoi des Maîtres, qui est joué pour la première fois à Augusta en mars 1934. Le nouveau tournoi, connu à l’origine sous le nom d’Augusta National Invitational, a connu un succès immédiat et a attiré dès le départ la plupart des meilleurs joueurs du monde. Jones est sorti de sa retraite pour jouer, essentiellement sur une base d’exhibition, et sa présence a garanti une énorme attention médiatique, stimulant la renommée du nouveau tournoi.

L’arbre d’Eisenhower était probablement l’arbre le plus célèbre du golf. Il se dressait à gauche sur le 17e fairway de l’Augusta National, à 210 mètres du tee des Masters. par Roderick Easdale

Il doit son nom au fait que Dwight « Ike » Eisenhower ne l’aimait pas du tout. Eisenhower, membre d’Augusta de 1948 à sa mort en 1969, ne cesse de le frapper. Lors d’une réunion des gouverneurs nationaux d’Augusta en 1956, il a donc proposé de le supprimer. Eisenhower était alors président des États-Unis.Clifford Roberts, président d’Augusta, a rapidement ajourné la réunion, empêchant ainsi la prise d’une décision dont il savait qu’elle aurait été contraire au président.Mais depuis ce jour, l’arbre est connu sous le nom d’arbre d’Eisenhower ou parfois d’arbre d’Ike. Il s’agissait d’un pin sylvestre, Pinus taeda, qui avait atteint 65 pieds et dont on estimait qu’il avait entre 100 et 125 ans lorsqu’il a été abattu l’année dernière. Cela s’est produit parce qu’il n’a pas pu être sauvé après qu’une tempête de neige l’ait endommagé, du poids de la glace sur sa branche. C’était seulement quelques semaines avant les Masters de 2014. L’arbre était déjà maintenu par un câble.Des hommages ont été rendus à sa disparition, comme pour toute célébrité sportive notable. »La perte de l’arbre d’Eisenhower est une nouvelle difficile à accepter », a déclaré Billy Payne, président de l’Augusta National and Masters. « Nous avons obtenu l’avis des meilleurs arboriculteurs disponibles et, malheureusement, nous avons été informés qu’aucune récupération n’était possible. Nous avons entamé des délibérations sur la meilleure façon d’aborder l’avenir du 17e trou et de rendre hommage à ce symbole emblématique de notre histoire – soyez assurés que nous ferons les deux comme il se doit ».Jack Nicklaus, six fois vainqueur du Masters, a également fait une déclaration : « L’arbre d’Eisenhower est une telle icône et un symbole de tradition à l’Augusta National. Il faisait partie intégrante du jeu et il nous manquera énormément ».Tiger Woods a plus de raisons qu’Eisenhower de ne pas aimer l’arbre. Lors du Masters 2011, il a dû jouer alors qu’il était accroupi en dessous, qu’il avait glissé sur le revêtement d’aiguilles de pin tombées et qu’il s’était endommagé le genou et Achille, ce qui l’a empêché de jouer au golf pendant plusieurs mois.

« Je l’ai frappé plusieurs fois », a déclaré Woods en entendant parler de l’enlèvement de l’arbre Eisenhower. « C’est comme le cyprès de Pebble, une sorte de point de repère iconique. Je ne peux pas dire que certains vont le manquer, mais nous allons certainement voir une différence, il n’y a aucun doute là-dessus » par .Roderick Easdale

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