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vendredi 24 septembre 2021
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Richard Bland devient le vainqueur le plus ancien du Tour Européen pour la première fois.

image The Gardian

La patience et la persévèrance semblent être la qualité de Richard Bland vainqueur à 48 ans d’un Tournoi sur le Européan Tour. Son cri de joie « J’ai réussi » exprime bien son attente et la détermination de ce joueurs qui aurait pu depuis longtemps abandonné et faire autre chose.

« Richard Bland se tenait sur le 18e green par un samedi nuageux à The Belfry, les mains sur les hanches, les yeux exorbités et la tête baissée, alors que le journaliste de Sky Sports – et l’instructeur de Bland – Tim Barter glissait lentement un micro à perche sous son menton. « Essayez de décrire vos émotions », a demandé Barter. « Je ne peux pas », a répondu Bland, avant d’offrir un bref moment de légèreté. « Question suivante. » Après quelques rapides gloussements, il était évident que Barter ne passait pas à autre chose. Il avait fallu à Bland, un vétéran du circuit européen de 48 ans originaire d’Angleterre, près de 20 ans et 478 départs pour atteindre ce moment. Ainsi, après avoir battu Guido Migliozzi qui en passant a la moitié de l’âge de Bland et qui a déjà gagné deux fois sur le circuit européen, dans un playoff pour sa première victoire en carrière sur le circuit, Bland s’est repris et a donné un autre coup à la question.

« Ouais … juste … je l’ai fait », a-t-il dit. « Je l’ai fait ».

À deux ans de son retour sur le Challenge Tour, qu’il avait quitté en 2001 après ce qui était, jusqu’à samedi, le seul titre de ses 25 ans de carrière professionnelle, Bland s’est assuré une sécurité d’emploi qu’il n’a jamais eue en remportant samedi le Betfred British Masters. Il a réussi un putt de birdie de 25 pieds sur son 72e trou pour un dernier tour de 66 sous la normale, égalisant ainsi le jeune Italien, qui avait fait un triple putt sur son avant-dernier trou, à 13 sous la normale. Il a ensuite fait le par du premier trou supplémentaire pour devenir le plus vieux vainqueur de l’histoire du circuit européen. « Cela va être assez difficile », a déclaré Bland, qui n’a fait qu’un seul bogey cette semaine avant de réussir un 3-pieds après le 3-putt de Migliozzi à 1,80 m dans le playoff. « Je ne sais pas, j’ai eu quelques problèmes cette semaine. Howeller [son collègue anglais David Howell] m’a dit qu’il avait fait un rêve, je crois que c’était mercredi, que – pas ce tournoi – mais que j’allais gagner un tournoi. Et un de mes amis américains m’a envoyé un message après le deuxième tour, « Un coup à la fois, un trou à la fois », et j’ai eu ça en tête toute la journée, pour que le rêve devienne réalité. » Brentley Romine May 15, 2021

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