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jeudi 18 août 2022
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U.S. Open 2022: victoire de l’anglais Matt Fitzpatrick

Matt Fitzpatrick est une fois de plus un champion au Country Club.

L’Anglais de 27 ans, qui avait triomphé il y a neuf ans dans ce lieu emblématique en remportant le championnat amateur des États-Unis, est devenu le 13e homme et le premier non-américain à ajouter le championnat ouvert des États-Unis à son palmarès.

En remportant la 122e édition du championnat par un dimanche frisquet de Nouvelle-Angleterre, par un coup d’avance sur les anciens champions du championnat amateur junior américain Will Zalatoris et Scottie Scheffler, Fitzpatrick a rejoint Jack Nicklaus, membre du World Golf Hall of Famous et 18 fois champion majeur, comme étant les seuls golfeurs à avoir remporté les deux plus anciens championnats de l’USGA au même endroit. Nicklaus a accompli son exploit au Pebble Beach Golf Links en 1961 et 1972.

Aujourd’hui, 50 ans plus tard, Fitzpatrick s’est placé en très bonne compagnie.

« Les sensations sont extraordinaires », a déclaré Fitzpatrick, qui a joué un 68 au dernier tour pour un total de 274, soit 6 sous la normale. « C’est tellement cliché, mais c’est ce dont vous rêviez quand vous étiez enfant. Je peux prendre ma retraite en homme heureux demain.

« Chaque fois que vous partagez un record avec Jack Nicklaus, c’est incroyable. C’est donc incroyable que je puisse le faire aussi. Il m’a appelé au moment de la présentation pour me féliciter. Venant de quelqu’un comme lui, cela signifie beaucoup ».

Fitzpatrick a réalisé une véritable clinique de la frappe de balle dimanche, touchant 17 greens sur 18. Il n’a raté que le 10e, un trou de 503 verges, un par 5 que les membres jouent et qui était statistiquement le plus difficile du championnat (4,39). Mené d’un point par Zalatoris, Fitzpatrick a changé d’avis sur le par 4 du 13e trou lorsqu’il a réussi un birdie de 49 pieds.

Lorsque Fitzpatrick a remporté le titre d’Amateur américain en 2013 dans ce vénérable endroit – l’un des cinq clubs fondateurs de l’USGA – il a éliminé l’Australien Oliver Goss au 15e trou, et il a essentiellement remporté l’Open des États-Unis sur le même trou, en réalisant un birdie de 19 pieds après avoir atteint le vert avec un fer 5 de 220 verges à partir d’un endroit dans le rough droit où les spectateurs avaient maté le gazon.

« C’est l’un des meilleurs coups que j’ai frappés de la journée », a-t-il déclaré. « Faire ça et profiter de la pause que j’avais, c’était fantastique ».

Zalatoris, dont le coup de départ du n°15 a atterri dans un rough épais, n’a pas réussi à sortir d’un bunker en bord de green. Cela a donné à Fitzpatrick un avantage de deux coups avec trois coups à jouer, et le client cool de Sheffield a conclu avec trois pars consécutifs. Sur le 18e par-4, un trou qu’il a bogeyé samedi, Fitzpatrick a atteint le green depuis un bunker à gauche du fairway, un coup risqué mais payant.

Zalatoris a eu une dernière chance de forcer un playoff de deux trous, mais son putt de 15 pieds sur le 18e green a frolé le bord gauche du trou. Il s’agit de sa deuxième deuxième place consécutive dans un tournoi majeur, après avoir perdu un barrage de trois trous contre Justin Thomas au championnat PGA le mois dernier.


Le tout nouveau champion de l’U.S. Open, Matt Fitzpatrick (à droite), a été accueilli par son jeune frère, Alex, qui avait été son caddie lors de sa victoire à l’U.S. Amateur 2013 au Country Club. (USGA/Chris Keane)


« Le coup de Matt sur le 18 va être montré probablement pour le reste de l’histoire de l’U.S. Open », a déclaré Zalatoris. « Je suis passé à côté, et j’ai pensé qu’il était presque impossible d’aller au green, mais le fait qu’il l’ait réussi et qu’il ait même eu une chance de birdie était tout simplement incroyable. Alors chapeau à lui. Il a très bien joué toute la semaine ».

Une fois le championnat assuré, Fitzpatrick a d’abord célébré avec son caddie, Billy Foster, puis avec ses parents et son jeune frère, Alex, qui était son caddie ici il y a neuf ans. Alex vient de terminer son admissibilité à Wake Forest, où Zalatoris a joué grâce à une bourse Arnold Palmer. Fitzpatrick a également été embrassé par Will Fulton, membre du TCC, avec qui il a séjourné il y a neuf ans et encore cette semaine. Fulton était le président général du club pour l’U.S. Open.

Un bon karma ?

« J’adore jouer sur ce terrain de golf », a déclaré Fitzpatrick. « Il me convient si bien. Il convient bien à mon jeu. Je joue bien depuis un moment, et je pense que tout s’est mis en place pour que ce soit ici que ça se passe. »

La journée a commencé avec neuf joueurs sous le par et à trois coups de la tête. Mais au fil de l’après-midi, la course s’est transformée en une course à trois entre Fitzpatrick, Scheffler et Zalatoris.

Scottie Scheffler a longtemps cru à la victoire mais le trou 10 et 11 lui ont été fatale.

« J’ai vraiment bien joué au golf », a déclaré Scheffler. « J’ai frappé une tonne de coups de qualité. Je regarde ces bogeys sur les 10 et 11 et je n’ai pas vraiment frappé un mauvais coup… Les putts tournaient autour du trou au lieu d’y entrer aujourd’hui. »

Zalatoris a connu un départ lent avec des bogeys consécutifs aux numéros 2 et 3, mais il a montré le genre de cran et de détermination qui ont fait de lui un champion amateur junior américain (2014) et un participant à la Walker Cup des États-Unis (2017). Il a produit des birdies sur les 6, 7 et 9 pour se rapprocher d’un point de la tête. Un petit birdie au n°11 lui a permis de prendre deux coups d’avance sur Scheffler et Fitzpatrick. Les bogeys des 12 et 15 l’ont ramené à 4 sous la normale. Il a frappé son coup de départ sur le 16e par-3 de 209 verges à 6 pieds pour préparer ce qui serait son dernier birdie de la journée. Il n’a pas réussi à atteindre le n°17 d’une distance de 12 pieds, puis a vu sa dernière chance au 18 manquer de peu.

« Avec environ 1,80 m à parcourir, je pensais l’avoir », a déclaré Zalatoris à propos de son dernier putt. « J’ai regardé mon téléphone tout à l’heure et plusieurs personnes disaient que Paul Azinger, l’analyste de NBC, avait dit que tout le monde avait manqué ce putt en hauteur. J’ai été le plus proche de toute la journée. J’étais, comme, merci pour le prix de consolation ».

QUI VA SUCCEDER A JOAN RAHM

Vainqueur en 2021 l’espagnol ancien numéro 1 mondial semble moins affuté que l’an passé mais reste toujpurs dangereux pour la gagne.

Beaucoup de champions seront à classer parmi les favoris et pourquoi pas notre français Victor Perez qualifié grâce au DPWORLD TOUR .

RESULTATS U.S. Open 2022

CHAMP DES JOUEURS

The Country Club à Brookline

Trou signature : 7e trou – Par 3 – Le 7e trou revendique son statut de trou signature au Country Club en raison de la qualité de ce coup unique et du fait qu’il s’agit du plus vieux trou de la propriété et du seul trou restant des six trous originaux construits en 1893. Le green surélevé présente un double plateau difficile et est protégé par des bunkers à gauche et à droite. Si vous ne jouez pas les conseils, c’est le premier quatre sans par que vous rencontrerez à Brookline et il correspond définitivement à l’adage « un vieux mais un bon ».

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