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Pourquoi l’Open est le meilleur tournoi de golf

By: Liam Moore | Fri 09 Jul 2021 |

Il est indéniable que les championnats majeurs de golf sont très spéciaux. Ce sont les événements qui offrent les plus grands défis avec les meilleurs joueurs du monde. Heureusement pour nous, nous avons la chance de les vivre à quatre reprises chaque année chez les hommes. Si, bien sûr, il n’y a pas quelque chose comme le COVID-19, qui nous a méchamment volé un Open Championship.

Avec l’Open qui se profile à l’horizon, nous avons réfléchi à la question suivante : quel est le meilleur majeur de tous ? Cela ne plaira pas à nos amis d’outre-Atlantique, mais nous sommes convaincus que l’Open est supérieur. Permettez-moi de vous expliquer pourquoi et qui sait, nous pourrons peut-être vous convertir vous aussi.

Le lieu

Si tous les tournois majeurs sont incontournables, il n’y en a qu’un seul qui se déroule en dehors des États-Unis. Enfin, les Américains peuvent faire l’expérience de rester debout jusqu’au petit matin pour voir la conclusion. Pas idéal, n’est-ce pas ? c’est un changement bienvenu et je suis sûr que les joueurs américains apprécient ce voyage annuel en Grande-Bretagne.C’est pourtant le berceau du sport lui-même. Avec plusieurs sites magnifiques pour accueillir le championnat, vous savez que vous allez avoir des événements variés chaque année. C’est aussi ce qui fait de l’Open, l’Open. De nombreux terrains de golf ont l’occasion de montrer leur beauté, mais aussi leur méchanceté.

La crème de la crème des superstars du golf doit troquer son climat chaud contre un environnement sinistre, humide, venteux et froid – et je suis tout à fait d’accord !

Parlons un peu de la météo, car il existe un contraste frappant entre ce qui peut perturber les parcours de golf américains et ceux de ce côté-ci de l’Atlantique.

Sur le PGA Tour, le jeu est souvent suspendu en cas de mauvais temps. Parfois, c’est justifié car il y a des risques de tempête dans la région – il est alors essentiel de quitter le terrain de golf aussi vite que possible.

Cependant, il y a d’autres fois où la pluie empêche le jeu ou du moins retarde la reprise. Comme vous le savez, cela n’est pas possible en Grande-Bretagne car, très franchement, le tournoi ne serait jamais terminé !

Il faut se rappeler qu’une bonne partie du terrain joue son golf presque exclusivement en Amérique. Là où il fait beau, où les greens sont doux et où les bunkers ne vous font pas douter de votre amour du jeu.

Lorsqu’ils viennent en Grande-Bretagne, ils sont accueillis par la pluie, la grêle, le vent et, en général, par l’un des pires temps de l’année – bienvenue à l’Open Championship.

L’histoire

Le club de golf de Prestwick

L’Open Championship est le plus ancien tournoi de golf au monde qui se déroule encore aujourd’hui. Le premier événement remonte à 1860. Il s’est disputé sur 36 trous et trois tours de 12 trous au Prestwick Golf Club en Écosse. Il s’est également joué en une journée, ce qui semble épuisant rien qu’en l’écrivant !

Au fil des ans, l’Open nous a laissé des souvenirs extraordinaires que nous garderons pour toujours. L’homme responsable ? James Ogilvie Fairlie du Prestwick Golf Club. Il a décidé de créer une compétition en 1860, « à laquelle participeraient des golfeurs professionnels ».

En conséquence, les clubs de golf de Blackheath, Perth, Bruntsfield, Musselburgh et St Andrews ont tous été invités à envoyer jusqu’à trois de leurs meilleurs golfeurs pour représenter leur club. Le gagnant a reçu la Challenge Belt, d’une valeur de 25 £, offerte par le comte d’Eglinton.
Le Claret Jug

La coupe Claret

Si la veste verte est le reflet d’un club exclusif, le Claret Jug est certainement le plus grand trophée de golf qui soit.

Le 11 septembre 1872, un accord a été conclu entre Prestwick, le Royal and Ancient Golf Club et l’Honourable Company of Edinburgh Golfers. Ils avaient décidé que chacun des trois clubs contribuerait à hauteur de 10 £ au coût d’un nouveau trophée – le Claret Jug.

À l’époque, le trophée n’était pas désigné comme tel, mais on a opté pour le Golf Champion Trophy, ce qui semble peu original ( !). Parallèlement au trophée, il a été convenu que les trois clubs accueilleraient à tour de rôle l’Open Championship.

Malheureusement, ces discussions ont eu lieu trop tard pour que le trophée soit remis au vainqueur de 1872, le jeune Tom Morris. Il reçoit à la place une médaille portant l’inscription « The Golf Champion Trophy ».

Cela dit, il a été le premier homme à être gravé sur le Claret Jug en tant que vainqueur de 1872 et, depuis cette année-là, les médailles sont données et conservées par le vainqueur.
Links Golf

Les véritables parcours « links » se trouvent généralement exclusivement en Grande-Bretagne et en Irlande et offrent un défi de taille à quiconque cherche à en conquérir un. Le terrain utilisé pour un parcours « links » est généralement caractérisé par une surface ondulée, des dunes et un sol sablonneux.

Comme nous l’avons déjà mentionné, de nombreux terrains de golf modernes permettent au golfeur d’effectuer une chasse au drapeau et la balle s’arrête généralement rapidement. Cela n’arrivera pas sur un parcours de links et certainement pas à l’Open !

Les joueurs seront obligés de faire atterrir la balle près du green et de la laisser se libérer vers la cible, ce qui ajoute un élément d’estimation, ce qui équivaut à plus de risque. Plus de risque = plus de divertissement, n’est-ce pas ?

Le Links Golf vous oblige à faire preuve de polyvalence en tant que golfeur. Du vent ? Il vaut mieux frapper ce coup bas et rapide sur le green. Ne manquez pas le fairway, l’épais est trop rugueux. De même, évitez à tout prix les petits mais profonds bunkers, ce n’est pas drôle d’y être.

Enfin, de nombreux parcours traditionnels ont un neuf extérieur dans une direction le long de la côte, puis, lorsque le golfeur revient vers l’intérieur, le vent vient de l’autre côté, ce qui ne permet jamais au joueur de s’installer.

Ils constituent le test ultime, pour le golfeur ultime. Nombreux sont ceux qui ont du mal à s’en sortir, mais certains ont réussi à percer la méthode pour s’attaquer au links golf.

Tom Watson est l’Américain le plus titré de l’histoire de l’Open à ce jour. Il a gagné à cinq reprises, ce qui signifie qu’il est en compagnie de James Braid, John Henry Taylor et Peter Thomson, juste un titre derrière Harry Vardon.

Seve Ballesteros est un autre homme qui a su jouer au golf dans sa plus grande difficulté, avec trois victoires à l’Open Championship.

Nick Faldo rejoint Ballesteros sur cette liste avec trois victoires, devenant ainsi le joueur britannique le plus titré de l’histoire contemporaine.

Combien d’autres championnats majeurs peuvent dire que leur compétition se déroule dans le pays du golf ? Aucun, seulement l’Open ! Et à 29 reprises, si l’on veut être précis.

St Andrews mérite d’être mentionné parce que, eh bien, c’est St Andrews. C’est la maison du golf !

Le golf a été pratiqué pour la première fois ici au début du 15e siècle, avant que le roi Jacques II d’Écosse n’interdise ce sport, car les jeunes hommes préféraient le golf au tir à l’arc – une interdiction qui a duré 45 ans !

En outre, on a demandé à Tiger Woods s’il y avait quelque chose qu’il voulait vivre dans le golf. Sa réponse a été de jouer à St Andrews dans le sens des aiguilles d’une montre (conception originale), ce qui reviendrait à jouer le parcours actuel à l’envers.

Le fondateur d’Augusta National, Bobby Jones, a aussi sa part d’expériences à St Andrews – et pas toujours positives.

Il y a joué pour la première fois lors de l’Open Championship de 1921. Au cours du troisième tour, il a tristement trouvé un bunker au 11e trou et, après avoir tenté à quatre reprises d’en sortir, il a perdu son sang-froid et a refusé de rendre sa carte de score à la fin, se retirant de fait.

Il a cependant continué au quatrième tour, mais il a été officiellement retiré de tout prix potentiel.

Il fait publiquement état de son discours pour le Old Course, et la presse locale réagit en le qualifiant de « garçon ordinaire ». Pourtant, il avait le temps de se racheter.

Lorsque Jones remporte l’Open en 1927, il impressionne les spectateurs en suggérant que le trophée reste au Royal and Ancient Golf Club et qu’il ne retourne pas avec lui à Atlanta.

Une fois encore, l’Américain triomphera à St Andrews, cette fois lors de l’Amateur 1930. Le quatrième trou, qui était un par-5 mais qui a depuis été transformé en par-4, a été le lieu d’un albatros lorsque Jones a fait un trou depuis un bunker de fairway.

En 1958, la relation de Jones avec St Andrews est gravée dans l’éternité. L’homme qui, à une époque, détestait le cœur de St Andrews, a été nommé Freeman de la ville et est devenu seulement le deuxième Américain à recevoir un tel honneur – après Benjamin Franklin en 1759.

Jones a déclaré un jour : « Je pourrais tout enlever de ma vie, sauf mes expériences à St Andrews, et j’aurais quand même une vie riche et bien remplie. »

Et c’est ce qui arrive lorsqu’une personne spéciale passe autant de temps dans un endroit spécial.

Dans un autre ordre d’idées, aucun autre site britannique n’a accueilli l’Open à plus d’occasions que St Andrews. Et, si nous voulons être honnêtes, aucun lieu ne le mérite plus que le foyer du golf.

Nous avons exploré plusieurs éléments du championnat de l’Open qui le rendent unique et exceptionnel.

C’est le seul tournoi majeur qui se déroule en dehors de l’Amérique ; c’est le plus ancien tournoi de golf professionnel qui existe encore aujourd’hui ; le Claret Jug et sa riche histoire sont convoités par tous les golfeurs et ils sont souvent disputés dans la maison du golf – c’est pourquoi l’Open est le meilleur tournoi majeur du golf.

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