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Phil Mickelson a été suspendu par le PGA Tour en mars pour avoir recruté des joueurs pour LIV ; il est actuellement banni pour deux ans.

By Joel Beall August 03, 2022

« Phil Mickelson avait déjà été suspendu par le PGA Tour en mars dernier avant sa défection pour LIV Golf, selon une plainte déposée par Mickelson contre le circuit mercredi.

Une plainte antitrust déposée par Mickelson, Bryson DeChambeau et neuf autres membres de LIV Golf contre le circuit a révélé que Mickelson a reçu des mesures disciplinaires pour avoir, entre autres, tenté de recruter des membres pour le circuit soutenu par les Saoudiens. À la suite de ses commentaires controversés sur l’Arabie saoudite et l’exploitation du circuit, Mickelson a déclaré qu’il prenait un congé personnel du jeu pendant cette période.

« Malgré ma conviction que certains changements ont déjà été apportés au sein du discours global, je sais que je dois rendre des comptes », a déclaré Mickelson en février. « Au cours des 31 dernières années, j’ai vécu une vie très publique et je me suis efforcé d’être à la hauteur de mes propres attentes, d’être le modèle que les fans méritent et d’être quelqu’un qui inspire les autres. J’ai travaillé pour concourir au plus haut niveau, être disponible pour les médias, représenter mes sponsors avec intégrité, m’engager auprès des bénévoles et signer tous les autographes pour mes incroyables fans. J’ai vécu de nombreux moments de réussite et de gratification que je chérirai toujours, mais j’ai souvent manqué à mes engagements et à ceux des autres. Ces dix dernières années, j’ai senti la pression et le stress m’affecter lentement à un niveau plus profond. Je sais que je n’ai pas donné le meilleur de moi-même et j’ai désespérément besoin d’un peu de temps pour donner la priorité à ceux que j’aime le plus et travailler à devenir l’homme que je veux être. »

PLUS : Les golfeurs de LIV poursuivent le PGA Tour pour pratiques antitrust

Selon l’action en justice, ce congé sabbatique a été prolongé par le PGA Tour.

« Le 22 mars 2022, le commissaire a suspendu le plaignant Mickelson (avec la possibilité de demander sa réintégration en mai 2022) pour, entre autres raisons alléguées, ‘tenter de recruter des joueurs pour rejoindre [LIV Golf]' », peut-on lire dans la plainte. « À la suite d’un appel, le comité d’appel (un comité de trois personnes composé de membres du conseil d’administration du Tour) a confirmé la suspension de deux mois du commissaire. Le 20 juin 2022, M. Mickelson a demandé la réintégration de sa suspension de deux mois. Le Tour a rejeté sa demande, déclarant que le plaignant Mickelson avait violé les règlements du Tour en participant au LIV Golf London Invitational. En plus de refuser sa demande de réintégration, le Tour a prolongé la suspension du plaignant Mickelson, lui interdisant de demander sa réintégration pour jouer au golf professionnel avec le Tour jusqu’au 31 mars 2023. »

La plainte indique que le tour a ensuite prolongé la suspension pour la participation de Mickelson à l’événement LIV Golf Portland, « reportant même la simple possibilité de demander la réintégration jusqu’après le 31 mars 2024. »

« La suspension illégale de deux ans de M. Mickelson du PGA Tour lui a causé un préjudice professionnel irréparable, ainsi qu’un préjudice financier, et commercial », poursuit la plainte. « Les suspensions illégales du Tour privent M. Mickelson du droit qu’il a gagné de participer aux événements du Tour, de gagner une compensation en jouant sur le Tour, et d’avoir les opportunités qui viennent avec un tel jeu. La suspension du Tour a privé M. Mickelson du droit à la plateforme et à la visibilité publique que lui offre le fait de jouer sur le Tour. »

Lorsqu’il s’est adressé à la presse au Players Championship le 8 mars, le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a souligné à plusieurs reprises la politique de longue date du Tour de ne pas commenter les suspensions de joueurs, que ce soit celles qui ont eu lieu ou celles qui pourraient avoir lieu à l’avenir. En revanche, Monahan a été ferme en disant que Mickelson devait répondre de ce qu’il a dit et fait.

« Il s’est retiré de son propre chef et il a demandé du temps », a déclaré Monahan. « On lui a donné ce temps. Nous ne commentons pas les questions disciplinaires, les questions potentielles ou les questions réelles. Mais chaque joueur est responsable de ses actions ici. »

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