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mardi 26 octobre 2021
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HISTOIRE RYDER CUP

La Ryder Cup épreuve qui a lieu tous les deux ans voit 24 des meilleurs golfeurs professionnels d’Europe et des États-Unis s’affronter dans une série de compétitions en match play. Considéré comme l’un des plus grands événements sportifs au mondela Ryder Cup est un spectacle qui transcende le golf mais dont l’esprit reste ancré dans les graines semées il y a près de 90 ans.

Ces graines étaient en fait plus littérales que vous ne le pensez. Samuel Ryder, un marchand de graines anglais qui avait fait fortune en vendant des sachets de graines à un centime, s’était mis au golf à l’âge de 50 ans. Ryder est tombé amoureux de ce sport et a payé le golfeur professionnel Abe Mitchell entre 500 et 1 000 £ par an pour qu’il devienne son entraîneur personnel.

Samuel RYDER

En 1923 Ryder commence à sponsoriser des événements, non seulement pour soutenir les golfeurs professionnels, mal payés à l’époque mais aussi pour promouvoir sa société de semences, The Heath and Heather Seed Company.

Avant cela, en 1921, le premier match non officiel entre professionnels de Grande-Bretagne et des États-Unis a été joué à Gleneagles, en Écosse. Considéré comme un tournoi d’échauffement avant l’Open Championship de St Andrews, c’était la première fois que 12 golfeurs des deux côtés de l’Atlantique s’affrontaient. Les Britanniques remportent une victoire de 9 à 3.

En 1926, la deuxième partie non officielle est jouée à Wentworth, dans le Surrey. Enthousiasmé par ce qu’il a vu Samuel Ryder souhaite faire de cet événement un événement régulier « officiel ». Il a formalisé un acte de confiance avec la PGA britannique et a fait don d’une petite coupe en or de 250 £ et de 17 pouces de haut, conçue par Mappin & Webb et ornée d’une figure de golfeur sur le dessus. Cette figure reflète l’image d’Abe Mitchell.

La première Ryder Cup officielle est jouée un an plus tard, les 3 et 4 juin 1927, au Worcester Country Club du Massachusetts, aux États-Unis. Pour des raisons de santé, ni Ryder ni Mitchell n’ont pu y assister. Le légendaire golfeur Walter Hagen a mené son équipe américaine à une victoire de 9,5-2,5.

La coupe est suspendue pendant la deuxième guerre mondiale (1939-45) mais reprend en 1947. Les États-Unis se lancent alors dans une série de victoires, remportant 16 des 17 coupes suivantes, avec un match nul en 1969 lorsque Jack Nicklaus concède un putt de 4 pieds à Tony Jacklin.

L’intérêt pour la coupe commence alors à diminuer et, en 1977, Jack Nicklaus suggère à la PGA britannique d’élargir son équipe à des joueurs d’Europe continentale.

En 1979, c’est officiellement l’Europe contre les États-Unis. Quatre matches de fourball et quatre matches de foursome devaient être joués au cours de chacun des deux premiers jours et 12 matches simples le troisième et dernier jour. Le total des points attribués était de 28. C’est le format qui prévaut encore aujourd’hui.

Bien que les États-Unis aient remporté une victoire de 17-11, le tournoi a pris un nouvel élan. Avec une concurrence plus vive, la coupe est devenue le chaudron bouillonnant de patriotisme, de tension, d’esprit sportif, de spectacle et de camaraderie que nous connaissons aujourd’hui.

Les yeux du monde entier se tourneront vers Whistling Straits, aux États-Unis, pour l’épreuve de force de 2021. Lorsque les ombres s’allongeront sur les fairways et fin de dimanche après-midi, est-ce que ce seront les chants de « USA ! USA ! USA ! » ou « OLE OLE OLE » qui résonneront dans les livres d’histoire ?

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