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dimanche 4 décembre 2022
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4/7AOUT JOOHYUNG KIM remporte le PGA TOUR Wyndham Championship

GREENSBORO, N.C. – Joohyung Kim jouait un tour d’entraînement avec Si Woo Kim le mercredi à St. Andrews avant le 150e Open Championship le mois dernier lorsqu’il s’est rendu compte que Trevor Immelman avait rejoint leur partie.

Le jeune homme de 20 ans était nerveux. Il regarde la Presidents Cup depuis que son père, un professionnel de golf coréen, lui a mis un club dans les mains à l’âge de 5 ans. Il savait qu’Immeman était le capitaine de l’équipe internationale cette année, et Kim n’aimerait rien de plus que de jouer pour l’ancien champion des Masters au Quail Hollow Club en septembre.

« C’était en fait assez angoissant pour moi qu’il marche sur quelques trous », dit Kim avec un sourire. « Évidemment, vous ne voulez pas en mettre un devant votre futur capitaine, potentiellement. »

Pas d’inquiétude. Kim a bien frappé la balle pendant ce tour d’entraînement. Et d’ailleurs, Immelman avait le jeune homme sur son radar bien avant ce jour.

Aujourd’hui, Kim semble presque certain de jouer pour l’équipe internationale après avoir remporté le Wyndham Championship en réalisant un phénoménal 61 dimanche pour compléter une victoire de cinq coups au cours d’une semaine qui avait commencé par un quadruple boguey sur son trou d’ouverture.

L’un des amis proches d’Immelman, le célèbre professionnel enseignant Claude Harmon III, lui avait envoyé un SMS pour lui parler du jeune homme charismatique que l’on appelle Tom parce qu’il adorait la série télévisée « Thomas the Tank Engine » dans son enfance. Il semblerait que Harmon soit sorti avec l’un de ses élèves qui jouait avec Kim, et qu’il en soit ressorti impressionné.

« Tu dois aller voir ce gamin », a dit Harmon à Immelman.

« Et donc », a dit Immelman, « à partir de ce moment-là, j’ai commencé à faire attention, parce que Claude n’est pas seulement un grand ami, mais c’est quelqu’un qui a été autour du jeu toute sa vie. J’ai donc confiance en son œil lorsqu’il s’agit de repérer des talents ».

Kim n’a pas déçu non plus. Il a terminé troisième à l’Open d’Écosse la semaine précédant St. Andrews et septième au Rocket Mortgage Classic la semaine dernière avant sa victoire à Wyndham, où il est devenu le premier joueur depuis 1983 (lorsque le TOUR a commencé à enregistrer les statistiques trou par trou) à gagner après avoir commencé avec un quadruple.

« Avec un peu de chance, cela me donne une chance proche de faire partie de cette équipe », a souri l’effervescent Kim, qui est passé à la 34e place de la FedExCup et à la 21e place mondiale.

À l’âge de 20 ans, 1 mois et 17 jours, Kim est également le deuxième plus jeune joueur à gagner sur le circuit depuis la Seconde Guerre mondiale. Seul Jordan Spieth était plus jeune lorsqu’il a gagné pour la première fois. Kim est également le premier joueur né dans les années 2000 à gagner sur le circuit.

« C’est fou, non ? » a déclaré Immelman. « C’est fou de même penser au fait que John Huh tire 61 jeudi matin et que Tom commence son tour avec le quad. Donc, il est 13 derrière après son premier trou. … Cela montre à quel point il a joué brillamment. »

Immeman était dans la cabine de diffusion de Golf Channel dimanche, et il a aimé ce qu’il a vu avant de devoir prendre la route de Charlotte pour attraper un vol de retour vers Orlando. Non seulement Kim jouait bien, mais Sungjae Im, un pilier des équipes internationales du passé qui occupe la troisième place du classement actuel, était également dans le coup, terminant finalement T2 pour le deuxième départ consécutif.

Comme son capitaine, Im a été impressionné par la performance de Kim, qui a déclaré que la pression sur les neuf derniers trous était si intense qu’il avait l’impression que son putter pesait 200 livres. « C’est un enfant formidable et venir ici pour gagner sur le circuit en tant que non-membre et obtenir sa carte n’est vraiment pas une tâche facile et il a réussi », a déclaré Im par l’intermédiaire d’un interprète. « Je suis vraiment fier de lui ».

Immelman a déclaré qu’il avait apprécié de connaître Kim, qui a vécu en Corée, en Australie, en Chine, aux Philippines et en Thaïlande, et qui parle trois langues. Les deux hommes s’envoient souvent des textos, y compris samedi soir, tout comme Immelman le fait avec un noyau d’environ 25 futurs membres de l’équipe internationale alors qu’il tente de bâtir une unité cohésive pour affronter les États-Unis du 22 au 25 septembre au Quail Hollow Club à Charlotte, en Caroline du Nord.

« Il s’amuse comme un fou », a déclaré Immelman. « Il s’amuse vraiment. Il adore être sur le circuit de la PGA. Il m’a dit que c’est tout ce dont il a toujours rêvé. Il a toujours voulu jouer sur le PGA TOUR, et tout est encore nouveau et frais pour lui.

« Et à bien des égards, c’est un peu comme s’il devait se pincer. … Il a cet enthousiasme qui est palpable. »

Pour Immelman, Kim, qui a obtenu une exemption totale sur le circuit grâce à sa victoire de dimanche, est une « vraie affaire ». Et il voit un long avenir pour Kim dans la Presidents Cup, citant l’exemple de l’Australien Adam Scott, 42 ans, qui est sur le point de faire sa 10e équipe internationale.

« Il peut prendre Adam Scott comme modèle et se dire qu’il pourrait jouer à la Presidents Cup pendant les deux prochaines décennies », a déclaré Immelman. « Et à la fin, dans les 10 prochaines années, il aura l’occasion d’être l’un des leaders de l’équipe et, selon toute vraisemblance, il le sera.

Vainqueur en 2021 KEVIN KISNER défendra son titre pour cette dernière étape du PGA TOUR

RESULTATS Wyndham Championship

La saison régulière du PGA Tour se termine par le Wyndham Championship 2022 qui a débuté jeudi au Sedgefield Country Club de Greensboro, en Caroline du Nord. Avec plusieurs joueurs en lice pour des places en FedEx Cup Playoff et des privilèges de jeu sur le PGA Tour, chaque coup sera magnifié autour de cette conception de Donald Ross.

Le champion en titre, Kevin Kisner, arrive en Caroline du Nord après une semaine courte à Détroit, mais il est bien loin du seuil de la post-saison puisqu’il occupe la 32e place dans la course de la saison. Tous n’ont pas la même chance que le vainqueur du Wyndham Championship 2021 et, à ce titre, un certain nombre de vétérans et de débutants ont besoin de quatre jours de jeu solides pour se propulser dans la course à la post-saison.

LE CHAMP DES JOUEURS présents est donc conséquent. PAUL BARJON ne doit pas se perdre sinon la saison 2023est compromise.A suivre …..

Sedgefield Country Clu à Greensboro

Le Wyndham Championship a été fondé en 1938 sous le nom de Greater Greensboro Open, et le Sedgefield Country Club, siège actuel du tournoi, était l’un des premiers parcours hôtes. À ses débuts, le tournoi se déroulait sur les parcours des Sedgefield et Starmount Forest Country Clubs, tous deux situés à Greensboro.

Depuis le tournoi inaugural de 1938, remporté par Sam Snead, huit fois champion, jusqu’à l’événement de 1942, deux tours du tournoi officiel ont été disputés sur chaque parcours. Lorsque le tournoi a repris en 1945 après la Seconde Guerre mondiale, il a commencé à alterner les parcours chaque année – un processus qui s’est poursuivi jusqu’en 1950, mais les 10 tournois suivants ont été joués à Starmount.

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